Jasmijn de Leeuw in het zenuwcentrum van de Eurekaweek, op de campus.

Jasmijn de Leeuw is Management Assistent Marketing

De Eurekaweek heeft een spetterend programma, als vanouds, met hoogtepunten als night of the songs en de cantus, waar de eerstejaars de keel schor kunnen brullen. Wat anders is dan voor corona, is dat de organisatie van de week zich presenteert naar Amerikaans model. Het bestuur heet nu, het Eurekaweek Management, het legt de nadruk op inclusiviteit, duurzaamheid en studentenwelzijn.

Jasmijn de Leeuw, 21 jaar, net afgestudeerd voor haar bachelor bedrijfskunde, wilde graag meewerken aan de Eurekaweek en solliciteerde bij het management team. Ze is management assistent en verzorgt slides en visuele presentaties tijdens het evenement.

‘Ik heb de introductieweek zelf niet kunnen meemaken. Het leek me gewoon erg leuk om dat op deze manier in te halen. Je kunt tijdens de Eurekaweek allerlei nieuwe mensen leren kennen. De corona tijd vond ik verschrikkelijk. Ik woonde bij mijn ouders en zat op mijn kamer in Goeree Overflakkee. In het eerste jaar ben ik nooit op de campus geweest.’

De impact van corona
Dr. Danielle Remmerswaal, universitair docent klinische psychologie aan ESSB (Erasmus School of Social and Behavioural Sciences), werkte voor de universiteit aan een studentenwelzijn-programma. Ze constateerde bij studenten in coronatijd veel angstklachten, bij zo’n 70 procent. Daarnaast kwam naar voren dat bijna de helft van de studenten matige tot ernstige stemmingsklachten lieten zien en bijna 70% van de deelnemende studenten ervoer een hoger dan normaal stressniveau. De oorzaak die daarbij als vaakst werd genoemd was ‘studiestress’. Eenzaamheid speelde ook een rol. Ook Robin Croes, die ik vorig jaar als assistent-voorzitter van het Eurekaweek bestuur interviewde, bevestigde dit, ‘studenten voelden zich niet opgewassen tegen de zakelijke, professionele sfeer die ontstond en de indruk dat studeren een kwestie is van ambitie en academisch succes.’

‘Ik had geen gebrek aan motivatie om te studeren,’ zegt Jasmijn. ‘Ik moest, behalve sporten, toch iets doen met mijn tijd? Dus waarom niet een bachelor halen? Ik heb de corona tijd als erg vervelend ervaren, maar ik kan niet zeggen dat ik er op de een of andere manier een trauma aan heb overgehouden.’

Waar Croes nog aangaf dat het meedoen met de organisatie van de Eurekaweek in het verlengde kon liggen van het opbouwen van een cv, of het uitstralen van ambitie, zegt Jasmijn dat voor haar studeren en deelname aan de Eurekaweek vooral sociaal en avontuurlijk zijn. Voor ze gaat starten met haar master, gaat ze na de Eurekaweek, drie maanden backpacken door Zuidoost-Azië.

‘Ik wist na de middelbare school niet precies wat ik wilde doen. Mijn vader is hr-manager en mijn moeder accountant. Toen ik met haar naar een voorlichtingsdag bedrijfskunde ging van de universiteit, werd er gezegd dat je als onderdeel van de studie, in het derde jaar, ook in het buitenland kon studeren. Ik keek mijn moeder aan, dat leek me wel wat. Ik heb marketing en HRM (Human Resource Management) gestudeerd  aan Queens University bij Kingston in Canada. Het was een unieke kans om de cultuur daar op te snuiven.’

Een veilige omgeving
In samenwerking met het studentenwelzijn-programma faciliteert het Eurekaweek Management een veilige omgeving voor de eerstejaarsstudenten. Tijdens en na de Eurekaweek is er de mogelijkheid om met een vertrouwenspersoon te praten. Studenten kunnen bij de vertrouwenspersoon terecht wanneer ze geconfronteerd worden met gedrag of omstandigheden die zij als ongewenst ervaren, zoals seksuele intimidatie, pesten, discriminatie, agressie of geweld. Samen met de vertrouwenspersoon bespreek je wat er gedaan kan worden en indien nodig kan de vertrouwenspersoon je doorverwijzen naar een derde partij, zo is op de eurekaweek site te lezen (https://eurekaweek.com).

Zo’n derde partij is bijvoorbeeld een spiritual counselor, een zeer moderne, tot de verbeelding sprekende functie aan de universiteit. Dat aan welzijn meer aandacht wordt besteed dan in het verleden, komt niet alleen door de coronaperiode, zegt Danielle Remmerswaal, ‘ook vóór Covid speelden eenzaamheid, verhoogde stress en angst bij sommige studenten al een rol.’

Het Eureka Management Team voegt hieraan toe: dit jaar zijn voor het eerst studentenhosts fysiek aanwezig om een luisterend oor te bieden. Dit, om de drempel te verlagen voor studenten om te praten over ongewenst gedrag of ongewenste omstandigheden.

Voor dit artikel blijft het speculatief wat een mogelijke onderliggende oorzaak zou kunnen zijn van angst, zoals die zich manifesteerde tijdens corona, onder jongeren. In de Verenigde Staten wordt hier onderzoek naar gedaan, onder meer door Jonathan Haidt, sociaal psycholoog, verbonden aan de Universiteit van New York. Hij wijst op de invloed van sociale media op kinderen en pubers en de doorwerking daarvan in het latere leven.

Pro- actief
Voor Jasmijn is het meedoen aan de Eurekaweek een eerste stap, een eigen actieve poging, om de spanning van het studeren te verminderen.

‘Je moet er zelf iets van maken. Studeren kan erg onpersoonlijk zijn. Je zit in het eerste jaar bedrijfskunde met 1100 medestudenten. Het maakt een enorm verschil of je dan de collegezaal in kan stappen met iemand die je tijdens de Eurekaweek hebt leren kennen. De stap om mee te doen aan de week neemt dus spanning weg. En het is gewoon erg leuk, je ontmoet allerlei mensen, studenten met allerlei nationaliteiten. Ik ben zelf, tijdens mijn studie, lid geworden van een studievereniging. Maar ook die hebben grotendeels stilgelegen tijdens corona. Inmiddels lijkt het of studenten minder het nut inzien van deelname of dat er sprake is van schroom. Daarom help ik ook mee met het organiseren van een eerstejaars weekend van mijn studievereniging. Er zijn weinig inschrijvingen.´

De toekomst ligt voor Jasmijn open, als ook dat weekend is geweest en ze met haar backpack vertrekt naar daar waar de zon opkomt. Ze is hard op weg haar eigen vertrouwenspersoon te worden.

‘Ik vond al met al Rotterdam een leuke stad om te studeren. Wellicht blijf ik er wonen, wellicht ga ik ergens anders naartoe. In ieder geval niet naar Goeree Overflakkee.’

Joris Zee


Meld u aan voor De Ster nieuwsbrief (U ontvangt een bevestigingsmail)

Lees hier de privacyverklaring Hiermee geeft u toestemming om wekelijks een nieuwsbrief te ontvangen.