Er zijn zaken waar meer uit te halen is dan je op het eerste gezicht vermoedt. Neem nu eens het terras. Vroeger – nu spreek ik inmiddels toch alweer van een aantal jaren geleden, maar velen van u hebben dat zeker meegemaakt – kende NL nauwelijks terrassen. In de openbare ruimte drinken en zeker alcohol gebruiken, op straat roken, dat deed je niet. Dat deed je in de beslotenheid van de huiselijke kring. Thuis, een enkel sigaretje, een glaasje, een nootje erbij – let op de verkleinwoorden, die toen verplicht waren – dat ging er in de weekenden wel in, maar alleen achter de voordeur. Hoe anders is dat nu? Midden op de stoep zittend, gezellig rokend – dat mag natuurlijk ook niet meer binnen – met een fles in de koeler, liefst in een Armani pak, zo gaat dat tegenwoordig. Waarbij er vandaag de dag geen chips en pinda’s worden geserveerd, maar de meest exquise borrelgarnituur. En waar komt die terrascultuur vandaan? Van mensen die het oude NL niet kennen. De Nieuwe Nederlanders. Mensen die de straat kennen als een sociale plaats en niet als een jachtige verplaatsingsroute. Waarom deden ze dat, op straat leven, eten, drinken en soms zelfs slapen? Dat doen alleen zwervers toch?

Nee, in Nederland ja, omdat we geen terras hadden. Zij hadden dat wel. Samen genieten van het mooie weer of onder de terrasvewarming. Ook voelen we ons op een terras meer thuis dan in een bruin café. Omdat alles in de openheid gebeurt. Onwillekeurig letten we op elkaar, nemen we gedrag van elkaar over en passen we ons aan of je nu Nieuwe Nederlander bent of hier al 100 jaar woont. Een terras, de beste inburgeringscursus die je je kunt voorstellen! Dus roep ik u op: De zomer komt eraan, terrassen schieten als paddenstoelen uit de grond in ons gebied. Ga er zitten, ga aan de praat met iedereen waarvan u denkt dat hij geen Nederlands spreekt en ontdek de wereld. Als echte wereldreiziger, als luxe zwerver. En wat deden zwervers nog meer? O ja, slapen op straat. Ook dat gaat komen: een terras waar je kunt slapen. ‘t Is niet meer te stoppen.

Eduard Schuringa

Meld u aan voor De Ster nieuwsbrief (U ontvangt een bevestigingsmail)